Řeky Londýna – Ben Aaronovitch

 

Jedna z nejúspěšnějších městských fantasy uplynulého desetiletí vás zavede do Londýna, ve kterém u policie slouží čarodějové a po ulicích se prohánějí zlovolní duchové či božstva na válečné stezce.

Jmenuji se Peter Grant. Do ledna jsem byl jen obyčejný četnický zelenáč v řadách oné mocné armády bojovníků za spravedlnost, kterou všichni rozumně uvažující lidé znají pod označením Metropolitní policie, a všichni ostatní jako Pendrekáři. Jenže pak, jedné noci, při vyšetřování jisté vraždy, jsem se pokusil získat svědeckou výpověď od muže, který byl mrtvý, ale také znepokojivě výřečný, což mi zajistilo pozornost vrchního inspektora Nightingalea, posledního čaroděje Anglie. A právě tehdy, jak se říká, začíná můj příběh.

Nyní jsem policejní detektiv a čarodějův učeň, první učedník za padesát let, a můj svět už není tak jednoduchý, jak býval. Zabývám se upírskými doupaty v Purley, sjednávám smír mezi znepřátelenými božstvy řeky Temže a vykopávám hroby v Covent Garden – a to jsou jen rutinní operace. Při tom všem něco hlodá v srdci mého milovaného města; jakýsi zlomyslný, pomstychtivý duch unáší obyčejné Londýňany a přetavuje je v groteskní figuríny, které mají inscenovat jeho drama plné násilí a zoufalství. Ve městě se probouzí duch nepokojů a vzpoury a na mně je, abych z chaosu opět vykřesal pořádek, třeba i za cenu vlastního života.

Mnohí z vás si možno všimli, že do kníhkupectiev na jeseň minulého roku dorazil preklad prvého dielu knižnej série o Petrovi Grantovi od britského autora Bena Aaronovitcha. V Čechách jej príchod a tržby sprevádzala reklamná kampaň, no na Slovensku množstvo ľudí k jej kúpe inšpirovala skôr pekná obálka od Kateřiny Bažantovej či odporúčanie od spisovateľky Diany Gabaldonovej, ktorá Řeky Londýna opisuje ako príbeh dospelého Harryho Pottera v policajnej uniforme.

Nechcem autorke knihy Cizinka krivdiť, no Harry Potter má s Petrom Grantom spoločné len to, že sa obaja snažia naučiť základy mágie v upršanom anglickom počasí.

Napriek tomu, že nejde o sled dobrodružstiev na kúzelnom starom hrade, Aaronovitch rozhodne má čitateľom čo ponúknuť. Ako správny brit vie oceniť šálku dobrého čaju a zamotanú vraždu a my sa tak môžeme tešiť na pútavú fantasy detektívku z prostredia Londýna.

Pomer medzi fantasy a detektívkou je relatívne vyrovnaný, a autor ich veľmi harmonicky spája do jedného celku. Nejde o obyčajné vyšetrovanie s mierne paranornálnym podtónom. Duchovia, fantastické bytosti a antropomorfne zobrazené krajinné prvky sú aktérmi, svedkami aj hlavnými podozrivými. Zároveň vás ale detailné opisy Londýna a veľmi realistické policajné postupy plné byrokracie a úradnej logiky vždy privedú naspäť do reality a pridajú celému príbehu kredibilitu. Sem-tam máte pocit, že by takáto symbióza nadprirodzena s bežným životom kľudne mohla fungovať.

Gro deja je mágia. Nestačí však len tak mávnuť rukou aby sa niekto premenil na žabu, ale chce to hodiny odhodlania a cvičenia vlastnej vôle. Peter je prvým učňom za 50 rokov, a stará garda sa o súhru mágie s novodobými výnálezmi zaujímala málo. Aby pochopil jej fungovanie snaží sa spojiť oba prístupy a tak sa nie len drví z latinských spisov o mágií z čias Newtona, ale aj robí vlastné pokusy s vplyvom mágie na elektroniku.  Jeho štúdium má aj svoje starobylé čaro, keďže sa jeho školou aj bytom stal Rozmar – prastará londýnska základňa magického spolku, ktorého osadenstvo tvoria už len dve osoby – posledný známy člen spolku a Petrov nadriadený, vrchný inspektor Nightingale, a Molly, nadprirodzená bytosť, ktorá sa stará o jedlo a chod domácnosti a podla opisov si ju predstavujem ako Samaru z filmu kruh v šatách viktoriánskej slúžky.

Detektívna zápletka je tiež veľmi dobre zvládnutá. Až do konca neviete, kto je zodpovedný za návaly nečakanej, nezmyselnej agresie. Tu však treba trochu zdvihnúť varovný prst. Aby ste knihu naplno ocenili, je nutná aspoň aká-taká znalosť anglických reálií. Autor sa nesnažil dej nijak vysvetľovať alebo okresávať o veci, ktoré mimo Anglicka nie sú známe. Pripadá mi, že ju písal priamo pre britské publikom a preto si knihu najviac užijú skutoční anglofili. Predstavivosť a spájanie si súvislostí môže čitateľom pomôcť pri pochopení zápletky, no v horšom prípade sa môže stať, že bez znalosti reálie bude pripadať človeku v skutočnosti zaujímavá pointa ako zlátanina.

Keď už spomíname varovania, ďalšie upozornenie ktoré je treba uviesť je, že kniha rozhodne nie je vhodná pre deti. Toto je ďalší dôvod prečo je prirovnanie k Harrymu Potterovi veľmi nešťastné. Aaronovitch často naturalistickejšie opisuje mŕtvoly, zranenia a znetvorenia a Peter ako hlavná postava a rozprávač otvorene opisuje ako sexi na neho pôsobia niektoré jeho kolegyne a známe a ako sa mu z nich stavia.

Petrovo rozprávanie v prvej osobe je celkovo relatívne pragmatické. Ako policajt videl a zažil všeličo. Nie že by sa správal ako robot a dej tiekol okolo neho, ale autor sa zjavne nevyžíva v nekonečných opisoch búriacich sa emócií a vnútorných duševných bojov, a podáva dej skôr na rovinu a vtipne a nie dramaticky. Aj v romantickej oblasti je síce chémia prítomná, no veľkých citov a románikov sa v Řekách Londýna nedočkáme.

Ďalšie pokračovanie s názvom Měsíc nad Soho je už preložený a čoskoro sa chystá tretí diel – Šepot podzemí. Táto informácia sa môže zísť, keďže všetky knihy sa čítajú skutočne rýchlo a hneď vás to ťahá zháňať ďalší diel. V origináli je kníh momentálne päť a v júni má výjsť šiesta, takže minimálne do leta máte o dobré čítanie postarané.

Na záver mi ostáva len zhodnotiť, že Řeky Londýna je dobrá kniha, ktorá kombinuje fantasy, detektívku a sprievodcu Londýnom od Lonely planet do zaujímavého a prudko čitateľného koktejlu, ktorý po dlhšej dobe priniesol niečo nové a pomohol mi rozvinúť radosť z tejto kombinácie žánrov.

PS: Ak poznáte nejaké dobré fantasy detektívky, ktorých autor má zmysel pre humor, dajte mi prosím vedieť, nech si rozšírim knižnú zbierku.

  • 75%
    Postavy - 75%
  • 80%
    Dej - 80%
  • 85%
    Štýl - 85%
80%

Súhrn

Řeky Londýna sa rýchlo čítajú, sú zábavné a osviežujúce. Nie je to žiadne hlboké dielo, ktoré by zmenilo váš pohlad na svet a fantasy literatúru ako takú, ale je to veľmi dobrá kniha, ktorú by si mal prečítať každý, kto má rád Anglicko, britský humor, detektívne zápletky a mestské fantasy.

Sending
User Review
0 (0 votes)

Stanka Nichtová

“People think that stories are shaped by people. In fact, it's the other way around.” ― Terry Pratchett, Witches Abroad

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Zadejte, prosím, znaky z obrázku do textového pole a pak odešlete komentář.
Prepíš text z obrázka

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.